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13/08/2014

Apuestas on line en Uruguay: más que un juego, un negocio

El juego on line ya no es un negocio de multinacionales. En Uruguay hay varios emprendimientos que ofrecen a los jugadores –incluso inversionistas– ingresar al mundo virtual de las apuestas.

Al momento de redactar esta nota había más de 152 mil personas jugando al póker online en el sitio Pokerstars y casi 6 mil campeonatos disponibles on line para apostar con dinero. Se trata de apostadores que pueden jugar su dinero desde cualquier parte del mundo. Algo similar ocurre con los “peces gordos” del juego en Internet como Bwin o el grupo chileno Enjoy que actualmente explota el casino del hotel Conrad, en Punta del Este.

Pero, lentamente, a estas multinacionales de las apuestas por Internet se le sumaron nuevos operadores uruguayos. El sitio Dux Online estaba operativo en Uruguay, aunque las autoridades de la Dirección Nacional de Loterías y Quinielas aclararon que no estaban autorizados a funcionar en el país. Hoy Dux no está en línea, pero según su cuenta en Facebook tiene casi 33 mil seguidores y figuró como operativo hasta el 22 de marzo.

“Ofrecemos más de 300 espectaculares juegos de casino y constantemente añadiendo nuevos. La experiencia de jugar en Dux Online es incomparable dentro de la industria. Clickeá y sabrás como jugar 300 tragamonedas sin tarjeta de crédito, y mesas en vivo!”, señala la cuenta en Facebook. “La seguridad de nuestros jugadores es de suma importancia para nosotros. Con dinero real en juego, Dux Online no deja nada al azar. Cifrado de datos, servidores seguros, Corte de Edge, firewalls, procedimientos de prevención de robo de identidad, cumplimos y aprobamos todas las normas que hacen la experiencia de casino en línea segura y sin problemas”, señalan los responsables de este emprendimiento.

Hasta que estuvo operativa, en esta página se podía jugar comprando en una red de pagos la “Dux Player Card” que venía con un usuario y clave. Para apostar sólo se necesitaba cargar un mínimo de 200 pesos en esa tarjeta y, en caso de ganar, el cobro se realizaba a través de la misma red de cobranza, explicaron a Sudestada fuentes vinculadas al juego.

Otro emprendimiento de juego virtual criollo se puede ver en Mercado Libre. “Sea usted parte de nuestro casino on line”, asegura la oferta. “Las mejores tragamonedas, casino en vivo y en directo, ruleta, black jack y baccarat. Todo como si estuvieras allí, pero desde tu casa o en la sala de nuestros representantes y agentes en todo el país”, según el aviso.

Este emprendimiento ofrece también todo tipo de apuestas deportivas como fútbol, tenis, turf, basquetbol y boxeo, entre otros. Además, se puede jugar a bingos y juegos progresivos “con premios millonarios de más de 1 millón de dólares”.
Los responsables de este emprendimiento ofrecen por un monto inicial de 15 mil dólares una “excelente rentabilidad” a todos aquellos que quieran ser representante exclusivo de cada departamento del Interior del país “y las 18 zonas de nuestra capital, Montevideo. Recuerde son sólo 36 lugares”.

El titular del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), Mario Bergara, está al tanto de esta situación, luego de que algunos dirigentes de la Federación Nacional de Trabajadores del Juego (Fenaju) le explicaran los pormenores de esta nueva modalidad de negocios. El pasado 8 de agosto se celebró el día del funcionario de Loterías y Quinielas. En esta oportunidad, concurrieron a la ceremonia el ministro Bergara, el subsecretario Jorge Polgar, la directora general de Secretaría del MEF, Graciela Mazzuchi y el asesor jurídico de la cartera, Marcos Álvarez.

Los trabajadores aprovecharon la oportunidad para reiterarle al ministro que rechazan el proyecto de ley del gobierno que busca crear una “reguladora” de los juegos de azar, incluidos los que operan en Internet, confiaron a Sudestada fuentes del juego. El ministro tomó nota de los reclamos y no sólo ponderó el proyecto de ley –al que los empresarios también se oponen– sino que adelantó que desde el oficialismo se esperará al resultado de las elecciones para ver el destino de esta iniciativa, actualmente a estudio de la Comisión de Hacienda de Diputados.

El primero en apurar el pasos para el juego on line fue el grupo chileno Enjoy que tiene el 45 por ciento de las acciones del hotel Conrad. El gerente general del Conrad, Juan Eduardo García, explicó que todos los juegos que se pueden encontrar en el casino del hotel estarán disponibles para jugar online de forma gratuita y que los clientes podrán acceder desde sus casas. De esta manera se produce una especie de ensayo donde no se apuesta ni se gana plata.
“Tenemos que esperar el tema de la regulación. Una vez que tengamos los permisos, lo vamos a llevar a una modalidad real donde se pueda apostar dinero”, dijo García sobre este proyecto de ley.

Sin embargo, la idea es que a futuro la plataforma esté disponible para funcionar desde Uruguay y en otros países donde exista regulación en la materia. Así, el Conrad pretende estar a la vanguardia de esta tendencia mundial. Para eso, a fines de 2013 Enjoy firmó un acuerdo con Bally Technologies, una compañía líder en juego por Internet.

El problema de la legislación


En marzo el MEF envió un proyecto de ley al Parlamento que pretende ser un primer paso dirigido a “una reorganización institucional distinguiendo claramente las funciones de regulación, control y fiscalización de la explotación directa del juego por parte del Estado”, según la exposición de motivos. En ese proyecto de 36 artículos, el MEF propone crear una “Dirección Nacional de Contralor de Juegos de Azar y Apuestas, sucesora de la actual Dirección Nacional de Loterías y Quinielas” y un nuevo servicio descentralizado que suplantará a la actual Dirección General de Casinos.

El texto ingresó a la Comisión de Constitución y Legislación del Senado, pero sin llegar a ser tratado fue enviado a Diputados, y ahora se encuentra en la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes. Esta “reguladora” podrá otorgar autorizaciones, permisos y licencias para explotar los juegos de azar en todas sus modalidades, incluido el juego
on line. Esto despertó gran preocupación entre los operadores de casinos y de juegos tradicionales –como la Quiniela, la Tómbola y el 5 de Oro,– al considerar que perjudicará a sus negocios.

Uno de los artículos del proyecto de ley establece que los juegos de azar on line estarán incluidos dentro de la nueva regulación que pretende crear el gobierno. Esto, según los sindicatos, le abrirá las puertas a los
“peces gordos” como Bwin y el grupo Enjoy o Pokerstars, entre otros. El artículo 5 del proyecto de ley establece que los juegos de azar a través de internet y otros soportes tecnológicos también estarán incluidos dentro de la nueva regulación que pretende crear el gobierno.

El texto señala que se incluyen “loterías y quinielas en sus modalidades y juegos derivados, así como juegos deportivos interactivos a través de internet”. También la regulación alcanza a los juegos de azar operados a través “de tecnologías electrónicas o informáticas, por internet, televisión interactiva, telefonía o, en general, ejecutados a distancia o por medios telemáticos de cualquier tipo o modalidad existente o a crearse a futuro”

“En los últimos años, tanto en los Estados Unidos de América como en los países de la Unión Europea y también de América Latina, se ha comenzado a debatir con intensidad y celeridad el fenómeno de las apuestas on line, lo cual plantea en todos sus aspectos un desafío a las normas legales vigentes”, señala la exposición de motivos del proyecto.


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